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Mammalia
Sauropsida: orden Testudines

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ARMADILLO DE NUEVE BANDAS
(Dasypus novemcinctus)


APARATO DIGESTIVO

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El aparato digestivo del armadillo es muy parecido al de los carnívoros domésticos.

Lengua

La lengua es un órgano muscular en el que se diferencian el vértice, el cuerpo y la raíz. El armadillo tiene una lengua larga, delgada y puntiaguda que le permite conseguir su alimento, ya que está especializado en una dieta basada en hormigas y termitas. En la lengua del armadillo se observan papilas mecánicas (filiformes) no cornificadas y papilas gustativas (fungiformes y circunvaladas).

En una posición lateral a la raíz de la lengua y ya en la orofaringe se encuentran las tonsilas palatinas.

    

Estómago

El estómago del armadillo es monocavitario. Se dispone entre el cardias, que comunica con el esófago y está ubicado en el lado izquierdo, y el píloro, que comunica con el duodeno y está situado en el lado derecho.

La curvatura mayor del estómago se sitúa caudoventralmente y la curvatura menor craneodorsalmente. Como en los carnívoros, en el estómago del armadillo se puede reconocer un fundus poco desarrollado, un cuerpo y una parte pilórica compuesta por el antro y el canal pilórico. Toda la mucosa del estómago tiene carácter glandular.

    

Intestino

El intestino de los carnívoros alcanza de tres a cuatro veces la longitud corporal, siendo considerablemente más corto que el de los herbívoros, donde llega a tener una longitud 25 veces mayor que la longitud corporal. En el armadillo, que es insectívoro, la longitud total del intestino alcanzó únicamente 5,7 veces la longitud corporal media (con una longitud máxima de 6 m).

    

Intestino delgado

El intestino delgado se sitúa entre el píloro y el orificio ileal. Sus asas se disponen en el espacio comprendido entre el hígado y el estómago (cranealmente) y la entrada de la pelvis (caudalmente). Está formado por tres porciones:

• Duodeno. La porción más proximal del intestino delgado se extiende entre el píloro y la flexura duodenoyeyunal
• Yeyuno. Es la porción de mayor longitud.
• Íleon. Es un segmento corto que se relaciona con el colon por medio del orificio ileal. Su gruesa capa muscular evita el reflujo del contenido intestinal desde el intestino grueso

Intestino grueso

El intestino grueso se extiende desde el orificio ileal hasta el ano. El armadillo no tiene ciego. De hecho, en los mamíferos el ciego es la porción más inconstante del intestino grueso, al estar su volumen relacionado con la proporción de celulosa del alimento excepto en el caso de mamíferos capaces de llevar a cabo procesos fermentativos en su estómago policavitario. Las dos partes del intestino grueso presentes en el armadillo son:

• Colon. El colon del armadillo es muy sencillo. Está formado por el colon ascendente, transverso y descendente. El colon ascendente es muy corto y se dispone a la derecha de la cavidad abdominal. Se caracteriza por presentar una fuerte dilatación en su inicio que recuerda en su aspecto a un ciego. El colon transverso, dispuesto transversalmente por detrás del estómago, pasa de derecha a izquierda de la cavidad abdominal. El colon descendente, que es más largo, llega hasta la entrada de la cavidad pélvica.

• Recto. Está situado en la cavidad pélvica y finaliza en el canal anal.

En la Tabla 1 se indican las dimensiones (en cm) de las diferentes partes del tracto digestivo del armadillo.

  

Hígado

El hígado se encuentra protegido por las costillas en la porción intratorácica de la cavidad abdominal. Presenta una cara diafragmática, en contacto con el diafragma, y una cara visceral, en contacto con el estómago.

En el armadillo los lóbulos hepáticos se encuentran separados por incisuras o fisuras interlobulares especialmente marcadas, lo que permite el deslizamiento de los lóbulos entre sí durante los amplios movimientos de extensión y flexión del tronco. Esta especie en concreto se caracteriza por enroscarse sobre sí misma mostrando su piel queratinizada que le proporciona protección ante cualquier agresión externa.

El patrón lobular del hígado del armadillo, que es similar al de los carnívoros domésticos, es el siguiente:

Lóbulo lateral izquierdo
Lóbulo medial izquierdo
Lóbulo cuadrado
Lóbulo caudado, en el que se diferencian el proceso papilar y proceso caudado
Lóbulo lateral derecho
Lóbulo medial derecho

La vesícula biliar se encuentra entre el lóbulo cuadrado y el lóbulo medial derecho.